11 juli 2018
Nieuws

Lady Liberty toch niet zo vrij

Het Amerikaanse postbedrijf zal een schadevergoeding van 3.5 miljoen dollar moeten betalen omdat ze per ongeluk het verkeerde Vrijheidsbeeld op een postzegel heeft geplaatst.

In 2010 heeft het postbedrijf een postzegel op de markt gebracht met de afbeelding van Lady Liberty. Het postbedrijf dacht dat ze een afbeelding van het Vrijheidsbeeld in New York gebruikte, het was echter een afbeelding van een ander vrijheidsbeeld in Las Vegas. Het originele Vrijheidsbeeld dateert uit 1886 en is niet langer auteursrechtelijk beschermd. Het beeld in Las Vegas is dat wel volgens de rechter, met alle gevolgen van dien.

Dit beeld in Las Vegas, ontworpen door de kunstenaar Robert Davidson, staat sinds 1996 voor casino New York. Het is ongeveer de helft kleiner dan Lady Liberty in New York. Op de afbeelding die het postbedrijf gebruikte viel dit echter niet op. Nadat 3 miljoen postzegels waren gedrukt kwam de vergissing pas aan het licht door een oplettende postzegelverzamelaar.

De kunstenaar was not amused en stelde dat dit een inbreuk op zijn auteursrecht oplevert. De postzegel is volgens hem een verveelvoudiging in bewerkte vorm van zijn oorspronkelijke, auteursrechtelijke werk. Zijn Lady Liberty is niet een schaalmodel van het New Yorkse Vrijheidsbeeld, zoals het postbedrijf stelde, maar een nieuw werk. Ter zitting werd dit door de kunstenaar toegelicht door te stellen dat zijn versie meer sexy en vrouwelijk is dan het origineel. De ogen en lippen zouden anders zijn. De Amerikaanse rechter heeft de afbeeldingen vergeleken en kwam tot de conclusie dat er duidelijke verschillen tussen de gezichten van de Lady Liberty in New York en Las Vegas zijn. Daarmee is het beeld in Las Vegas auteursrechtelijk beschermd.

Dit levert dan ook auteursrechtinbreuk op door het aanbieden van de postzegel met de Lady Liberty uit Las Vegas. Het postbedrijf is veroordeeld tot het betalen van 3.5 miljoen dollar schadevergoeding, aanzienlijk meer dan de 233.00 dollar die de kunstenaar heeft verdiend met de verkoop van de Lady Liberty aan het casino in Las Vegas.

Terug